El alcoholismo en la adolescencia

El alcoholismo en la adolescencia

El alcoholismo en la adolescencia

El alcoholismo en la adolescencia es un problema con raíces culturales y sociales. Los riesgos del consumo de alcohol en la niñez y adolescencia son mayores y más complejos de lo que se pensaba.

En este artículo te planteamos las amenazas que representa el alcohol para tu hijo y varias estrategias para la prevención del problema en tu familia.


También puedes ver un resumen del artículo El alcoholismo en la adolescencia en el siguiente video

Riesgos del alcoholismo en la adolescencia.

El alcohol puede constituir un problema grave para la salud de tu hijo adolescente. Tradicionalmente se ha demostrado que su consumo disminuye la atención, el tiempo de reacción y la capacidad de tomar decisiones.

Además produce un aumento de las conductas de riesgo, como la utilización de vehículos o las relaciones sexuales no seguras. Los adolescentes que consumen alcohol tienen mayores amenazas para su salud y más accidentes que los que no lo hacen.

En los últimos estudios sobre el tema se han encontrado otros resultados muy preocupante sobre el tema, sobre todo cuando el consumo de alcohol se produce durante la niñez.

Problemas por el consumo de alcohol en edades tempranas (entre los once y los trece años).

Si un niño se inicia en el consumo de alcohol entre los once y los trece años tendrá un mayor riesgo de sufrir alteraciones psicológicas en el futuro.

Además será más probable que estos niños demuestren más hostilidad, malestar y agresividad que aquellos cuyo inicio se sitúa a partir de los dieciséis años.

Efectos del alcohol en el desarrollo del cerebro adolescente.

Se ha encontrado que un alto consumo de alcohol en la adolescencia interfiere con la evolución normal del cerebro. En general los resultados muestran que un consumo excesivo altera el desarrollo de la materia gris. Y esto afecta a la capacidad futura de razonamiento.

Recientemente, el profesor Fernando Cadaveira del grupo NECEA de la Universidad de Santiago de Compostela en España ha encontrado problemas de memoria asociados al alcoholismo en la adolescencia.

En sus resultados los adolescentes pueden tener dificultades para memorizar a corto plazo, desarrollar tareas específicas, experimentar problemas de aprendizaje, vulnerabilidad a la violencia, pérdida de valores… además de otros muchos problemas relacionados con su salud física.

Los efectos del binge drinking.

Toni R. Pak, profesor en la Facultad de Medicina Stritch (Universidad Loyola Chicago) ha encontrado resultados sorprendentes en relación al binge drinking, el consumo de alcohol en altas cantidades durante cortos periodos de tiempo.

Con sus resultados demuestra que no sólo afecta al cerebro de los adolescentes, que todavía está en desarrollo en este periodo. También se pone en riesgo al correcto desarrollo cerebral de su descendencia.

Este estudio es una demostración de los efectos del alcohol en los hijos de los consumidores. En sus resultados, la problemática del alcoholismo se transmite a las generaciones futuras.

En otra investigación sobre el binge drinking Noora Heikkinen, de la Universidad del Este de Finlandia ha demostrado los efectos de repetir esta costumbre cada 15 días. Dentro de sus conclusiones afirma que empiezan a aparecer daños en la corteza prefrontal del cerebro, donde se encuentran funciones clave como el razonamiento, el control de la impulsividad y la formación de nuevas memorias.

Estrategias para hablar con los hijos que funcionan. Cariño y control.

William D. Crano y su equipo de la Claremont Graduate University ofrece varias pautas útiles para trabajar la prevención del alcoholismo en la adolescencia:

  1. Control con cariño: en sus estudios han encontrado que la mejor estrategia es supervisar el consumo de alcohol del adolescente. Pero siempre teniendo en cuenta que se tiene que tratar desde el cariño. Si se lleva a cabo un control rígido destinado a sancionar y sin dar indicaciones afectivas, el resultado es el contrario. Los adolescentes que se sienten agobiados y castigados en este ámbito pueden aumentar su consumo.
  2. Modelado: los adultos son figuras de referencia para los adolescentes. En concreto los familiares y las figuras de referencia adultas pueden condicionar el consumo de alcohol de los jóvenes. En concreto, si un adolescente presencia un consumo habitual de alcohol en su casa lo considerará correcto y permitido. Será muy probable que comience a beber de forma temprana con los riesgos asociados que ello conlleva.
  3. Profecía autocumplida: en este apartado es importante el mensaje que se da a los hijos. Se ha demostrado que si los padres o las figuras de referencia de un adolescente piensan que consume alcohol, entonces habrá más probabilidades de que finalmente lo haga.

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Diferencias entre el alcoholismo en la adolescencia y el alcoholismo en adultos

Finalmente una curiosidad sobre el alcohol y las diferencias entre los adolescentes y los adultos.

En la adicción al alcohol de un adolescente entra en juego un proceso basado en el glutamato. Durante el desarrollo cerebral las neuronas de esta etapa están formadas por una gran cantidad de espinas especiales en la dendrita. El número de espinas se reduce con la edad y en un adulto son más débiles y pequeñas.

Dichas espinas de las dendritas están encargadas de recibir la información de otras neuronas y conectar el impulso nervioso. Esto significa que cuando se tiene un pensamiento o una emoción pasa por estos canales y se transmite hacia otras neuronas. El glutamato mejora la transmisión entre las neuronas y es clave en el proceso.

Cuando se consume alcohol en la adolescencia el glutamato aumenta, con lo que las sensaciones que se experimentan son más intensas. Se ha encontrado que esto puede afectar también a la memoria de los acontecimientos. Por ello, sobre todo en la adolescencia el alcohol es un amplificador de emociones.

Este proceso puede hacer que se genere una dependencia y se desarrolle alcoholismo de forma más probable en un adolescente, por lo que es importante que trabajes la prevención en tu familia.

Bibliografía consultada para escribir “El alcoholismo en la adolescencia”

"El alcoholismo en la adolescencia" lo escribió:

Félix Martínez - Padres en la Nube

Burgos, España

Llevo más de una década conviviendo y aprendiendo con adolescentes.

Trato de unir toda esa experiencia a mis conocimientos sobre nuevas tecnologías para desarrollar recursos educativos útiles.

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